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Eustache LESUEUR

Allégorie d'un ministre parfait, 1653

Huile sur toile, 82 x 69 cm

Inspirée du recueil d’allégories de l’italien Cesare Ripa publié en 1593 sous le nom d’Iconologia, l’Allégorie d’un ministre parfait a été réalisée pour être insérée dans une boiserie de cheminée chez un riche marchand nommé Planson, d’où son format ovale. Elle offre un jeu savant de couleurs - bleu, jaune, rouge - et de drapés.
Ce tableau dépeint la réunion improbable de quatre personnages symboliques et mystérieux à la fois. Un vieillard, vêtu de rouge et tenant un livre ouvert, représente probablement le Conseil. Il s’appuie sur Minerve, reconnaissable par ses attributs guerriers, qui figure la Sagesse. À ses pieds, une femme tenant un miroir évoque la Prudence. Enfin, dans l’ombre et en retrait, un jeune homme pose un doigt sur ses lèvres : c’est le Silence.
L’union des quatre vertus consacre le parfait homme d’Etat.

Photo : Claude Thériez